Dlaczego Spotify powinien całkowicie kupić SoundCloud

Podobno rozmowy między tymi dwoma serwisami mogą doprowadzić do powstania mega platformy muzycznej, która rozwiąże problemy obu firm. A może też artyści.

Dlaczego Spotify powinien całkowicie kupić SoundCloud

Rzadko zdarza się, aby w 2016 roku przez tydzień nie pojawiły się jakieś nowe rozwiązania lub plotki z branży muzyki strumieniowej. Jednak rzadko te ciekawostki są tak interesujące – lub potencjalnie istotne – jak wiadomość z tego tygodnia, że ​​Spotify prowadzi zaawansowane rozmowy na temat nabycia SoundCloud, według ten Czasy finansowe .



Umowa w żadnym wypadku nie jest skostniała— Przekoduj donosi, że w tym momencie jest więcej gadania, a mniej działania — ale z pewnością miałoby to mnóstwo sensu. Nie tylko wstrząsnęłoby to ciągle zmieniającym się rynkiem streamingu, łącząc dwóch głównych graczy, ale fuzja Spotify-SoundCloud rozwiązałaby kilka bardzo istotnych problemów dla obu firm. Może nawet przynieść korzyści fanom i – wierzcie lub nie – muzykom.

[Zdjęcie: użytkownik Flickr Garry Rycerz ]



Taka umowa łączyłaby wiodącą w branży usługę subskrypcji muzyki Spotify (która ma ponad 100 milionów słuchaczy łącznie, 40 milionów płacących) z ogromną, bardziej społecznościową i wyjątkowo przyjazną dla artystów usługą SoundCloud (która ma 175 milionów słuchaczy miesięcznie i ponad 125 milionów utworów). . Rezultatem może być coś w rodzaju mega-platformy dla muzyki i dźwięku, oferującej niezrównane (być może z wyjątkiem YouTube) źródło darmowej muzyki z reklamami połączonej z najbardziej solidną usługą subskrypcji muzyki na rynku.



Nie tylko zapewniłoby to dużą przewagę konkurencyjną, ale także parowanie po prostu ma sens : Te dwie usługi są już dość komplementarne pod względem treści i pasowałyby do siebie, gdyby były ściślej zintegrowane. Firmy mają również podobny kulturowy DNA: oba są europejskimi startupami założonymi przez szwedzkich przedsiębiorców, każdy z inteligentnym, laserowym skupieniem na skrzyżowaniu muzyki i innowacji. Obaj od dawna są mocno zaangażowani w wydarzenia, takie jak na przykład Music Hack Day. Chociaż Spotify urósł znacznie bardziej niż SoundCloud, odkąd obie firmy zostały założone około dekadę temu, ich korzenie pozostają niezwykle analogiczne.

Co zyska Spotify: wielkie liczby, na początek

Jeśli pogłoski o zbliżającej się umowie wyjdą na jaw, nie może to być bardziej idealny moment dla Spotify: Apple Music, które w ciągu pierwszych 14 miesięcy zgromadziło 17 milionów subskrybentów, szybko zyskuje na popularności, podobnie jak Spotify podobno zbliża się do IPO. Och, oczekuje się, że Pandora i Amazon wkrótce wskoczą do przestrzeni muzycznej na żądanie. Spotify może być dominującą usługą strumieniowego przesyłania muzyki, ale zagrożenia rosną i coraz częściej pochodzą od większych, bardziej ubogich firm technologicznych, które mogą sobie pozwolić na prowadzenie usług muzycznych ze stratą, ponieważ czerpią zyski gdzie indziej. Gdyby kiedykolwiek istniał rozsądny czas, by Spotify wykonał odważne, wyprzedzające uderzenie, byłby to teraz.

Oto, jak SoundCloud planuje wziąć na Spotify i Apple

Inne usługa subskrypcji muzyki? Oto jak SoundCloud Go planuje wyróżnić się w dobie Spotify i Apple Music.



Niektóre natychmiastowe korzyści dla Spotify w tym scenariuszu są dość oczywiste: zakup SoundCloud eliminuje konkurenta (choć malutkiego pod względem biznesu subskrypcyjnego, do którego SoundCloud właśnie wszedł w marcu), jednocześnie dając Spotify mnóstwo nowych treści i miliony nowi słuchacze. Ale podczas gdy większe liczby wyglądają dobrze w zgłoszeniu IPO, te liczby mają kilka zastrzeżeń. Po pierwsze, Spotify i SoundCloud inaczej mierzą swoich odbiorców. 175 milionów SoundCloud miesięcznych słuchaczy nie jest wskaźnikiem porównywalnym do Zarejestrowani Użytkownicy oraz płacący subskrybenci liczy się Spotify. To dlatego, że aby korzystać ze Spotify, musisz się zarejestrować. Ale każdy może słuchać utworów SoundCloud, które są osadzone na wszystkich blogach muzycznych i ogólnie w Internecie. Ponadto istnieje już nieznana ilość crossoverów między słuchaczami SoundCloud i Spotify, więc trudno jest ocenić, jak bardzo publiczność Spotify faktycznie wzrośnie dzięki przejęciu SoundCloud.

Tak czy inaczej, Spotify by zyskiwał wiele milionów nowych słuchaczy. I chociaż są to głównie niepłacący słuchacze, którzy tak głęboko frustrują branżę muzyczną, złapanie ich daje Spotify dwie możliwości: po pierwsze, może wzmocnić swoją bezpłatną, wspieraną reklamami usługę o miliony dodatkowych słuchaczy (wykorzystując siły sprzedaży reklam i infrastruktury — która jest znacznie bardziej dojrzała niż SoundCloud — aby wycisnąć z niej większe przychody). Co ważniejsze, Spotify miałby zupełnie nową armię słuchaczy, których mógłby spróbować zwabić do swojego poziomu subskrypcji premium. Nawet skromny procent konwertytów może dać Spotify znaczny wzrost liczby płacących subskrybentów w czasie, gdy naprawdę może z niego skorzystać.

Najlepsza mega-platforma do strumieniowego przesyłania muzyki

Kupując SoundCloud, Spotify może stworzyć coś, czego żaden rywal nie mógłby naśladować: potworny katalog, który obejmuje cały wszechświat muzyki, od nieodkrytych zespołów garażowych po największe gwiazdy na świecie.



W tej chwili Spotify ma mniej więcej ten sam katalog, który oferuje każda inna usługa subskrypcji muzyki (z kilkoma słynnymi wyjątkami, takimi jak Prince i Neil Young, i odkładając na bok kontrowersyjną kwestię debiutów ekskluzywnych albumów). Kupowanie SoundCloud oznaczałoby kupowanie czegoś, czego nikt inny nie ma: ogromnej biblioteki muzyki i innych treści audio SoundCloud. To wyjątkowy atut: kolekcja muzyki i dźwięku SoundCloud jest całkowicie organicznym molochem, który został zbudowany przez społeczność użytkowników w ciągu kilku lat. Nawet Apple ze swoimi górami gotówki nie był w stanie go łatwo odtworzyć.

Wewnątrz planu Spotify dotyczącego Apple Music

Ciągle słyszymy takie rzeczy, jak słuchanie przez ludzi i maszynowe, ale co to właściwie oznacza dla Ciebie?

Oczywiście ta skarbnica dźwięku przesłanego przez użytkowników zawiera znaczną ilość – bądźmy szczerzy – totalnych śmieci: dema sypialni, przeciętne covery Justina Biebera, tandetne nagrania ulicznych muzyków, co tylko chcesz. Istnieje również włochaty problem piractwa i powiadomień o usunięciu, który wiąże się z prowadzeniem witryny, która pozwala ludziom przesyłać treści. Spotify pozyskuje muzykę od wytwórni płytowych i zewnętrznych dystrybutorów, więc byłby to nowy obszar dla firmy.

Ale nie popełnij tego błędu: SoundCloud oferuje mnóstwo muzyki, którą ludzie chcą usłyszeć, której większość nie mogą dostać nigdzie indziej. Obejmuje to wszystko, od wschodzących zespołów indie dream pop i muzyków elektronicznych (dla których bezpłatne, samoobsługowe narzędzia do dystrybucji muzyki, takie jak SoundCloud i Bandcamp, są bezcenne) po gwiazdy takie jak Kanye West, Chance the Rapper, Skrillex i wiele innych, faktycznie korzystaj z platformy do przesyłania nowych utworów – czasami wcześnie lub wyłącznie – i interakcji z fanami w sposób, na który inne usługi przesyłania strumieniowego nie pozwalają.

dlaczego kontrole bodźców są opóźnione?

Rzeczywiście, tak duża część wartości SoundCloud ma mniej wspólnego z numerami utworów i metrykami słuchaczy, a więcej z czymś mniej mierzalnym: ulicznym uznaniem. Jeśli chodzi o internetowy serwis muzyczny, SoundCloud cieszy się rzadkim powinowactwem wśród artystów, którzy postrzegają go bardziej jako praktyczne narzędzie do dystrybucji i promocji niż całkowicie nowy model z niejasnymi motywami i konsekwencjami. Z drugiej strony Spotify spędził lata w centrum debaty na temat ekonomii streamingu i wypłat tantiem oraz tego, co zwrot branży w kierunku przesyłania strumieniowego — teraz w pełnym rozkwicie — środki dla samych twórców muzyki.

Spotify powoli staje się coraz lepszy w sprzedawaniu swoich zalet artystom, mimo że podstawowa ekonomia strumieniowania pozostaje wątpliwa dla mniejszych i średnich muzyków. Firma zaczęła intensywnie budować relacje z artystami, ostatnio zatrudniając byłego menedżera Lady Gagi, Troya Cartera, w nadziei na zdobycie serc i umysłów kolejnych artystów, gdy streaming eksploduje. Dodali także nowe funkcje dla artystów, takie jak listy koncertów i możliwość sprzedaży towarów w Spotify (za pośrednictwem strony partnera zewnętrznego). Popularność wewnętrznych list odtwarzania Spotify i Discover Weekly zaczyna mieć potężny efekt spływania również dla niektórych artystów. Mimo to firma ma dużo pracy w tym dziale. Posiadanie platformy wspierającej muzyków, takiej jak SoundCloud, może sprawić, że Spotify dla społeczności artystów będzie nieco bardziej atrakcyjny, zwłaszcza jeśli szybko wykorzysta swoje zasoby, zmieniając SoundCloud w jeszcze bardziej przyjazną dla artystów platformę.

SoundCloud jest również ogromnym źródłem podcastów, do czego Spotify stara się coraz częściej. SoundCloud jest dłużej w grze podcastowej, więc jest nieco bardziej ugruntowany niż stosunkowo nowe oferty Spotify. Połączenie ich treści i zasobów na froncie podcastów może zapewnić bardziej atrakcyjne odkrywanie podcastów i wrażenia słuchowe, ponieważ branża podcastów wciąż dojrzewa .

[Zdjęcie: użytkownik Flickr frankieleon ]

Potęga danych muzycznych dla rywala Pandory — i ogłuszającego Apple

Niezależnie od innych efektów, jakie internet może mieć na muzykę, jednym z najważniejszych jest eksplozja danych. Teraz wiemy więcej o zachowaniu słuchaczy, przepływie pieniędzy, złożonych powiązaniach między artystami, gatunkami i poszczególnymi utworami i wiele więcej. To wielka sprawa i będzie ważnym strategicznym atutem w miarę rozwoju branży muzycznej. Pomiędzy Spotify a SoundCloud jest absolutna masa danych.

Spotify już wie niesamowitą ilość informacji o tym, jak słuchamy muzyki i skomplikowanych wewnętrznych działaniach swojego i tak już ogromnego wszechświata piosenek i artystów. Przejęcie Echo Nest w 2014 r. – z łatwością jednej z najmądrzejszych transakcji dotyczących strumieniowego przesyłania muzyki od lat – pomogło w wykładniczym doładowaniu możliwości Spotify w zakresie analizy danych. Najnowsze funkcje kuratorskie oparte na danych, takie jak Discover Weekly , Fresh Finds , Release Radar i Daily Mix, zaledwie zarysowują powierzchnię tego, do czego jest zdolna potworna maszyna danych Spotify.

SoundCloud nie ma nic zbliżonego do tego wyrafinowanego przetwarzania danych, ale ma coś niezwykle cennego: miliardy strumieni. W rzeczywistości niektóre z projektów Spotify do śledzenia muzyki i kuratorstwa opartego na danych są ograniczone przez ślepy punkt, jeśli chodzi o mniejszych, dobrze zapowiadających się artystów, którzy po prostu nie dotarli jeszcze do Spotify. Coś takiego jak Fresh Finds, które wykorzystuje dość wyrafinowane przeszukiwanie sieci i czary danych, aby wykryć piosenki, które mają się zepsuć - byłoby znacznie dokładniejsze i przydatne, gdyby Spotify mógł wydobyć źródło takie jak SoundCloud, gdzie jest tak wiele nowych, około – najpierw lądują rzeczy do wysadzenia.

Wewnątrz planu Pandory, aby odkryć siebie na nowo – i odeprzeć Apple i Spotify

W 2016 roku samo spersonalizowane radio internetowe nie wystarczy. Oto, jak Pandora ma nadzieję manewrować swoją drogą do rentowności.

A to dopiero początek tego, co jest możliwe. Podłączenie górskiego katalogu audio SoundCloud i danych o aktywności słuchania do jego wirtualnego mózgu dałoby Spotify o wiele bardziej wszechstronny obraz ogólnej aktywności słuchania online, znacznie bardziej niż jakakolwiek inna pojedyncza usługa przesyłania strumieniowego. Poszukiwanie tego rodzaju słuchania online z lotu ptaka jest dokładnie powodem, dla którego Pandora nabyła Next Big Sound w zeszłym roku (zwłaszcza SoundCloud pobrał swoje dane z Next Big Sound wkrótce po przejęciu). Ogromna skarbnica danych słuchania Pandory — zasilana przez 10 lat strumieniowego przesyłania radia internetowego przez dziesiątki milionów ludzi — może stać się jeszcze mądrzejsza, jeśli jej nadchodzący konkurent Spotify na żądanie zdoła wystartować i ujawnić głębszy wgląd w preferencje muzyczne ludzi.

Taki scenariusz pozostawiłby Apple Music trochę do nadrobienia w dziale danych. Chociaż Apple ma wieloletnią inteligencję użytkowników w zakresie obsługi iTunes, sama Apple Music jest wciąż młoda i uczy się o swojej małej, ale rosnącej publiczności. Gdy dane staną się bardziej niezawodne, nikt nie zgadnie, w jaki sposób Apple wykorzystałby je. Usługa notorycznie nieśmiało udostępnia dane partnerom, wytwórniom i artystom. Po stronie konsumenckiej Apple Music rezygnuje z funkcjonalności opartej na algorytmach na rzecz wyselekcjonowanych przez ludzi list odtwarzania i radia w stylu naziemnym.

Co otrzymuje SoundCloud (głównie linia życia)

SoundCloud może być popularnym miejscem dla nowej muzyki — a nawet takim, które uwielbia wielu artystów — ale to nie czyni z tego biznesu. Firma od lat walczy o wypracowanie opłacalnego modelu biznesowego. Wcześniejsze próby obejmowały dodanie reklam i płatnych kont pro dla twórców, z których żadne nie wystartowało w żaden znaczący sposób. Gdy SoundCloud zdecydował się na uruchomienie płatnej usługi subskrypcji na żądanie, proces został podobno zatrzymany przez powolne negocjacje z wytwórniami i pewne wewnętrzne zamieszanie.

Spotify, Apple Music i wojny o streaming: 5 rzeczy, których się nauczyliśmy

Apple i Spotify toczą zażartą walkę o bębenki uszne Ameryki. Oto nasz wstęp do tego, co będzie dalej.

Po ostatecznym zawarciu wszystkich niezbędnych umów licencyjnych z wytwórniami i posiadaczami praw – w tym kilku unikalnych uzgodnień, które pozwoliły SoundCloud na legitymizację niektórych treści pochodnych, takich jak remiksy, sety DJ-skie i covery – firma ogłosiła SoundCloud Go w marcu 2016 roku. Do tego czasu rynek subskrypcji był dobrze zdominowany przez szybko rozwijający się Spotify, a gracze tacy jak Google, Apple, Deezer i Tidal również polują na subskrybentów. SoundCloud Go nie oferował zbyt wiele płatnym subskrybentom, których nie mogliby uzyskać w bardziej dopracowanej formie gdzie indziej. Rzeczywiście, usługa odnotowała tendencję spadkową w liczbie nowych rejestracji od kwietnia, zgodnie z danymi z firmy analitycznej Jumpshot. Na początku tego miesiąca SoundCloud ogłosił promocję oferującą trzy miesiące SoundCloud Go za 99 centów, aby spróbować przyspieszyć wzrost subskrypcji.

Przejęcie przez Spotify zmniejszyłoby tę presję, aby spróbować zrobić kolejna usługa abonamentowa pracuj i pozwól SoundCloud skoncentrować swoje zasoby gdzie indziej, doładowując je dodatkowymi zasobami, które firma macierzysta, taka jak Spotify, mogłaby zaoferować w niemal każdej dziedzinie działalności: projektowaniu, rozwoju produktu, analizie danych, relacjach z artystami i nie tylko.

Oczywiście hybryda SoundCloud-Spotify nie rozwiązałaby szerszych kwestii ekonomicznych związanych z przesyłaniem strumieniowym. To wciąż trudny biznes, z którego żadna z tych firm nie osiąga stałych zysków, mimo że wielu artystów trzyma kciuki za zrównoważoną przyszłość. Ale ostatecznie, jak głosi teoria, ekonomiczna opłacalność strumieniowego przesyłania muzyki pojawi się, gdy model naprawdę się skaluje. Przekonamy się. W międzyczasie firmy takie jak Spotify będą musiały zrobić wszystko, co w ich mocy, aby wprowadzić innowacje, zdobyć subskrybentów i powstrzymać rosnącą konkurencję. Chwycenie SoundCloud nie byłoby złym początkiem.